El osmio es un elemento químico ubicado en el grupo de los metales de platino de los Grupos 8-10 (VIIIb), Períodos 5 y 6, de la tabla periódica y está considerado el elemento natural más denso de la tierra. Es un metal de color gris-blanco, muy duro y fuerte, difícil de trabajar, incluso a altas temperaturas. No te pierdas este artículo para descubrir mucho más.

Datos sobre el osmio

De los metales de platino tiene el punto de fusión más alto, por lo que fundirlo es muy difícil. Las aleaciones que se obtienen del osmio son muy resistentes. Y debe de ser tratado antes de realiza trabajos con él pues en su estado puro no se puede modificar. Por esta razón debe de ser fundido o hecho polvo.

Se descubrió por el químico británico Smithson Tennant en el año 1803. Se identificaron en ese momento, osmio e iridio en el residuo negro que queda después de disolver mineral de platino con agua. Una mezcla de ácido nítrico al 25% (HNO3) y 75% de ácido clorhídrico ácido (HCl). El osmio proviene del término griego osme, que significa olor y odor.

Este elemento se obtiene en arenas que contienen platino, iridio y escasa cantidad de otros metales. Después de realizar un amplio proceso de enriquecimiento de las arenas se pasa al tratamiento con agua regia. Y de esta manera se obtiene el platino. Luego tiene que separarse del rutenio por reducción con alcoholes y se precipita en forma de OsO4. La purificación se realiza por medio de destilación.

 

osmio

Utilidades del osmio

Se utiliza como aditivo endurecedor en las aleaciones. Cuando se hace una aleación con el platino, se usa para patrones de medida y peso.

El uso principal del metal está en la aleación osmiridio usada para la fabricación de puntas, pivotes, etc. La fabricación de aleaciones de gran dureza con otros elementos del grupo del platino se utiliza frecuentemente en la elaboración de bolígrafos.

Las aleaciones de osmio se emplean en contactos eléctricos en los que son necesaria una gran resistencia. Al rojo vivo se oxida en el aire formando tetróxido de osmio, OsO4, y reacciona con el flúor y los alcalinos.

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Propiedades del osmio

Las aleaciones que se pueden obtener por medio de la unión del osmio con otros elementos como el rodio, rutenio, iridio o platino se utilizan en la fabricación de plumines de estilográficas, puntas de compases, agujas fonográficas, contactos eléctricos y pivotes de instrumentos. Se usan en la creación de dichos materiales por la extrema dureza que tiene este elemento y por su gran resistencia ante la corrosión.

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